O exoplaneta recém descoberto é “mais quente do que a maioria das estrelas

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O exoplaneta mais novo descoberto não age como qualquer planeta que já tenha sido encontrado. A descoberta bizarra está a 650 anos-luz da Terra, na constelação Cygnus.

KELT-9b é um planeta gigante, quase o dobro do tamanho de Júpiter, com a temperatura mais alta do que a da maioria das estrelas e milhares de graus mais quentes do que qualquer exoplaneta conhecido, de acordo com um estudo publicado pela revista Nature.

Ele está tão perto da sua estrela de acolhimento, KELT-9, que orbita a cada 1 dia e meio, ao contrário do tempo em que a Terra leva para orbitar o nosso sol. Esta proximidade não é exatamente muito amigável.

A estrela é duas vezes mais quente e duas vezes mais maciça do que o nosso sol. Também gira 50 vezes mais rápido do que o nosso sol – tão rápido que seus polos se achataram e o equador se afastou. Isso torna a estrela anfitriã mais quente de um exoplaneta que conhecemos, disse Scott Gaudi, autor do estudo e professor de astronomia na Ohio State University.

A temperatura e o tamanho tornariam a estrela aparente azul claro para nossos olhos. Sua temperatura encontra-se na classe mais quente de estrelas do tipo A e B. Devido à sua estrela incrivelmente quente, luminosa e próxima, o KELT-9b está sendo explodido por radiação ultravioleta e de alta energia. Essa radiação está fazendo com que o planeta se evapore a uma taxa desconhecida, criando uma nuvem inchada como um balão de hidrogênio carregado e gás hélio ao redor. Os pesquisadores também acreditam que uma cauda semelhante a um cometa trilha o planeta enquanto orbita.

O planeta está bloqueando a sua estrela, da mesma forma como a lua sempre mostra o mesmo rosto para a Terra. Seu dia parece ser alaranjado, tão quente que as moléculas complexas não podem ficar juntas e chega a uma temperatura de apenas 2.000 graus mais frias que o nosso sol. Se fosse derramado água na superfície do planeta, imediatamente se desassociaria em oxigênio e hidrogênio, disse Gaudi.

A noite seria o vermelho escuro de uma estrela anã vermelha, principalmente porque não seria capaz de redistribuir adequadamente a energia do lado de fora. Como se este planeta não fosse estranho o suficiente, ele também orbita perpendicular à sua estrela, viajando de um polo ao outro da estrela em vez do equador. Os pesquisadores também acreditam que a órbita é como a de um topo, cada vez mais perto.

KELT-9b não está em uma trajetória gentil. Sua estrela, já há alguns milhões de anos, acabará com a fonte de energia de hidrogênio em seu núcleo ao longo de mais de 300 milhões de anos. Depois disso, o planeta se expandirá para três vezes seu tamanho, tornando-se mais lento.

Se o planeta estiver evaporando a uma taxa elevada, tudo o que pode ser deixado após a estrela esfriar é um núcleo rochoso, que os pesquisadores acreditam estar no coração de todos os planetas gigantes. Este é o resultado menos provável, disse Gaudi. O mais provável é que, à medida que a estrela cresce em tamanho, engolirá o planeta e aumentará o seu teor de lítio.

De qualquer forma, se ele evapora ou é comido inteiro, não é um final agradável para o KELT-9b. “Em nenhum momento este planeta teve uma vida agradável”, disse Gaudi. Como o KELT-9 é tão brilhante, Gaudi está confiante de que as observações de telescópios espaciais como Hubble, Spitzer, TESS e, eventualmente, o Telescópio Espacial James Webb poderiam revelar mais sobre esse estranho sistema. Os pesquisadores querem saber mais sobre como as atmosferas dos planetas funcionam em condições tão incríveis, bem como a verdadeira natureza da sua órbita estranha.

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Constelação Cygnus
 

Author: VLBrazil